El papel de la glucosa en el manejo integral de la diabetes

Janssen Latam. 
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¿Qué es la glucosa?
Nuestro cuerpo realiza un sinfín de procesos y actividades para mantenernos vivos y sanos, pero ¿de dónde saca toda la energía para poder funcionar adecuadamente? De la glucosa, un tipo de azúcar que es fuente de energía indispensable para nuestro cuerpo.i

Una de sus principales funciones es producir energía, utilizada por las células para llevar a cabo procesos como la digestión, la reparación de tejidos o la multiplicación celular. Cuando el cuerpo recibe un exceso de glucosa, la guarda en el hígado y en los músculos como glucógenoii, una sustancia que se obtiene a través de los carbohidratos que consumimos. Después de este proceso, la glucosa penetra en el torrente sanguíneo y por esta razón, después de comer, sus niveles en la sangre se
elevan.

Glucosa y los números que importan en diabetes

La diabetes tipo 2 es una condición crónica que se presenta cuando el páncreas no sintetiza adecuadamente la insulina. La función principal de la insulina es mantener los niveles adecuados de glucosa en la sangre al permitir que entre al organismo y llegue al interior de las células, donde se transforma en energía para que los músculos y los tejidos funcionen adecuadamenteiii.

A nivel mundial, la diabetes tipo 2 representa el 90% de los casos de diabetes. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor de 62,8 millones de personas en América Latina padecen diabetesiv, lo que la convierte en una de las principales enfermedades crónicas en la regiónv.

Con la diabetes tipo 2, el cuerpo no responde correctamente a la insulina. Como resultado, la glucosa no entra en las células para ser almacenada y así obtener energía. Al no ser utilizada, los niveles de glucosa en la sangre siguen aumentando, poniendo en riesgo la salud de los pacientes.

De acuerdo con la Asociación Americana de Diabetes, los niveles adecuados de glucosa en la sangre para adultos con diabetes deben ser de 80-130 mg/dl antes de comer y menos de 180 mg/dl entre una y dos horas después de la comida.vi Recordar estos números será de gran utilidad para que los pacientes estén atentos a cualquier variación no anticipada.

Cuando los niveles de glucosa se salen de control, los pacientes pueden experimentar alguno de los siguientes síntomas: ansiedad, convulsiones, debilidad, fatiga y confusión. No obstante, también pueden ser asintomáticos, lo que permite que la enfermedad avance silenciosamente. Si estos niveles se mantienen elevados por mucho tiempo, es muy probable que se desarrollen complicaciones graves de salud como ceguera, amputación de extremidades, derrames cerebrales, problemas renales y digestivos, entre otros.vii

¿Cómo mantener la glucosa en niveles adecuados?
Monitoreo
Para mantener sus niveles de glucosa bajo control, lo primero que debe hacer un paciente es conocerlos. 

En una consulta, el médico indicará cuáles son los niveles dependiendo de su perfil y estilo de vida.

Con esa información, el paciente deberá encargarse de monitorear sus niveles para asegurar que todo esté bajo control. Hay muchas alternativas disponibles que, en su mayoría, son pequeños monitores a los cuales se les inserta una tira reactiva con una pequeña muestra de la sangre del paciente y, de forma casi inmediata, es posible conocer el nivel de glucosa.

Alimentación
El siguiente paso es hacer todo lo posible para que esos números no se alteren. Para ello, es recomendable evitar alimentos de alto nivel glucémico, llamados también carbohidratos simples, como el pan blanco, los chocolates y el arroz blanco, entre otrosviii. Estos alimentos se descomponen rápidamente en glucosa, obligando al organismo a producir insulina para metabolizarlos. Por esta razón, las personas con diabetes deben consumir alimentos con bajo nivel glucémico (bajos en azúcar y carbohidratos) como avena, legumbres y frutas.ix

Adicionalmente, la actividad física puede ayudar notablemente en la reducción de los niveles de glucosa en los pacientes con diabetes. Con el ejercicio disminuye la glucosa en la sangre de diversas maneras:x

Aumenta la sensibilidad a la insulina, por lo que las células aprovechan mejor cualquier cantidad de insulina en el cuerpo para metabolizar la glucosa.

Cuando los músculos se contraen durante la actividad, se estimula otro mecanismo totalmente separado de la insulina. Este mecanismo permite que las células tomen glucosa y la utilicen como fuente de
energía, independientemente de si hay insulina disponible.

Sin embargo, aunque tiene grandes beneficios para los pacientes, un exceso de actividad física puede provocar hipoglucemia, es decir, que los niveles de glucemia en la sangre están muy por debajo de los niveles recomendados. Este efecto es más común en personas con diabetes tipo 1 o en pacientes con diabetes tipo 2 que requieren insulina como parte de su tratamiento.

Medicamentos inhibidores del co-transportador sodio-glucosa tipo 2 (SGLT2). Este nuevo tipo de medicamentos está asociado no solo con el control de la glucosa, sino también con la reducción de la presión arterial sistólica y con la reducción del peso

Aunque no todos los pacientes requieren insulina como parte de su tratamiento para la diabetes mellitus tipo 2, la decisión del médico tratante en una gran parte de los casos incluye algún medicamento que los ayude a mantener bajo control los niveles de glucosa en la sangre.

Sus dos ventajas terapéuticas adicionales ayudan a tener un mejor manejo de la diabetes y a mejorar la calidad de vida de las personas.

Al tener nuevas opciones de tratamiento, los pacientes pueden seleccionar, junto con su médico, el medicamento que se adecue mejor a sus necesidades y a su estilo de vida.

Referencias

i Joslin Diabetes Center, Diabetes Glossary. Disponible en: http://www.joslin.org/info/diabetes-glossary.html
ii MedlinePlus, Diabetes. Disponible en: https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/diabetes.html
iii DMedicina, Diabetes. Disponible en: http://www.dmedicina.com/enfermedades/digestivas/diabetes.html
iv Organización Mundial de la Salud, La diabetes muestra una tendencia ascendente en Américas. Disponible en: http://www.paho.org/chi/index.php?option=com_content&view=article&id=467:la-diabetes-muestra-tendencia- ascendente-americas


v Banco Interamericano de Desarrollo, Estudio BID: muchas internaciones por enfermedades crónicas son evitables. Disponible en: http://www.iadb.org/es/noticias/comunicados-de-prensa/2011-12-16/enfermedades-cronicas-en- america-latina,9758.html
vi Asociación Americana de Diabetes, Control de glucosa. Disponible en: http://www.diabetes.org/es/vivir-con- diabetes/tratamiento-y-cuidado/el-control-de-la-glucosa-en-la-sangre/control-de-la- glucosa.html?referrer=https://www.google.com/

vii Organización Mundial de la Salud, ¿Qué es la diabetes?. Disponible en:

http://www.who.int/diabetes/action_online/basics/es/index2.html
viii Método Montignac, Índice Glucémico. Disponible en: http://www.montignac.com/es/buscar-el-indice-glicemico- ig-de-un-alimento/#letter_v
ix Método Montignac, Índice Glucémico. Disponible en: http://www.montignac.com/es/buscar-el-indice-glicemico- ig-de-un-alimento/#letter_v
xAsociación Americana de Diabetes, El Ejercicio y control de la glucosa en la sangre. Disponible en: http://www.diabetes.org/es/alimentos-y-actividad-fisica/condicion-fisica/empezar-de-forma-segura/el-ejercicio-y- el-control-de.html 

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